Опасения за нарастване на използването на крипто енергия

Скорошно доклад в научното списание Джоул заключи, че в момента копаенето на биткойни консумира толкова електроенергия, колкото Ирландия, и е на път да консумира 5% от световната мощност до края на тази година. Този доклад породи загриженост, тъй като мнозина смятат такова масово използване на енергия за разточително и ненужно. По-важното е, че е разумно да се предположи, че при сегашните темпове на растеж, добивът на биткойни е на път да използва значително повече през следващите няколко години. Въпреки че точността на доклада е спорна, всички се съгласяват, че консумацията на енергия е основен проблем за крипто движението и в един момент ще трябва да се обърне внимание.

Въпреки че докладът е първият професионален опит за измерване на потреблението на електроенергия на Биткойн, той е само приблизителна оценка, тъй като определянето на точна цифра е почти невъзможно. Съществуват обаче редица фактори, които трябва да се вземат предвид при анализирането на значимостта на консумацията на енергия на Bitcon. Първо, тъй като биткойнът далеч не е единствената криптовалута, добивана чрез енергийно интензивния модел за доказателство за работа, по-точно проучване би изследвало използването на електроенергия в пространството на блокчейн. Платформи като Ethereum, Monero и Litecoin със сигурност се добиват в достатъчно голям мащаб, за да имат въздействие, сравнимо с Bitcoin, и не трябва да се пренебрегват.

Логистиката на производството на електроенергия също трябва да бъде разгледана при изучаване на изискванията на минното дело. Тъй като повечето електроцентрали трябва да работят турбините си нон-стоп, значително количество електроенергия се губи по време на извън пиковите часове. По този начин добивът, който се извършва през това време, използва мощност, която би била произведена така или иначе. Може дори да се твърди, че добивът дава допълнителна полза, тъй като енергийните компании могат да печелят от електричество, което иначе би било изхвърлено.

Биткойн миньорите, разбира се, са наясно с феномена на отпадъчното електричество и се стремят да го използват. Например, най-големият производител на електроенергия в Канада, Hydro Quebec, е получил над сто искания за партньорство от миньори поради ниските си нива и честия енергиен излишък. Също така се говори, че някои китайски електроцентрали изпращат отпадъчната си електрическа енергия на Bitmain за използване в нейните минни ферми.

Независимо от истинската консумация на енергия на биткойн и други крипто, няма съмнение, че има потенциал да причини сериозни проблеми, ако не се управлява правилно. Освен увеличаването на емисиите на парникови газове, причинени от производството на електроенергия, има и значителната тежест, която минното дело може да постави върху електрическите мрежи. Дори развитите страни със стабилна инфраструктура се борят да отговорят на търсенето през повечето време и наличието на надежден достъп до електричество е едно от най-големите предизвикателства в развиващия се свят. По този начин мнозина биха сметнали добива за неетично използване на ограничен ресурс. Също така е лесно да се види реакция срещу копаенето, ако неговата консумация на енергия стане причина за недостиг или прекъсвания.

Непрекъснато нарастващите нужди от енергия от добива също имат потенциала да доведат до централизация и дестабилизация на блокчейн мрежите. Биткойнът, например, стана толкова труден за извличане на печалба, че евтината електроенергия сега е най-важният фактор в процеса. Не е чудно, че най-големите ферми за добив се строят в региони с изобилна, евтина мощност. Ако тази тенденция се запази, една държава може потенциално да контролира крипто платформа, като просто е там, където се извършва повечето добиви.

Политическите и регулаторни последици от използването на електроенергия също са важни за разглеждане. Тъй като блокчейнът преминава в масовия поток, въпрос на време е криптовалутите да получат юридическо признание. Държавите са далеч по-склонни да възприемат платформи за доказателство и предварително разработени платформи, които не идват с толкова значителни енергийни нужди. По същия начин разработчиците осъзнаха остро необходимостта от създаване на платформи, които не изискват значително използване на енергия. Bitcoin Cash и Ethereum Classic са единствените две основни алткойни, пуснати от 2014 г., които използват консенсусен модел за доказателство за работа и тези разчитат на него само защото са вилици на техните стари платформи. Ethereum също е планиран да премине към доказателство за участие като част от своята пътна карта.

Предизвикателството на консумацията на енергия, не е изненадващо, става много по-сложно, тъй като крипто копаенето започва да консумира значителна част от глобалното енергийно снабдяване. До каква степен този въпрос ще повлияе на разработването и приемането, остава неясно. Със сигурност е възможно нуждите от енергия да се превърнат в ахилесовата пета на Биткойн и други доказани за работа платформи, в крайна сметка да ги направят остарели. Като алтернатива могат да бъдат намерени решения за добив по устойчив, екологичен начин. В крайна сметка биткойнът остава водещата криптовалута въпреки многобройните си недостатъци. Ясно е обаче, че с напредването на технологията блокчейн трябва да се разработи по-стабилен план за справяне с този проблем.

Представено изображение чрез BigStock.