Werden Sie, was Sie sind: Wie neue Online-Communities die Selbstidentifikation und soziale Mobilität fördern

Das Wort “Geburtsrecht”, wenn es als Anspruch einer Person auf bestimmte Leistungen oder Besitztümer definiert wird, die bei der Geburt verliehen wurden, ist fast aus dem Gebrauch verschwunden. In der Tat klingt es anachronistisch und fast unamerikanisch – „Anspruch“ selbst hat in den letzten Jahren eine Vielzahl negativer Konnotationen angehäuft. Wir glauben immer noch, dass bestimmte Wahrheiten selbstverständlich und bestimmte Rechte zumindest theoretisch unveräußerlich sind, aber das Konzept, ein Geburtsrecht auf Chancen – oder Verantwortlichkeiten – zu haben, scheint archaisch.

Selbst in Industrieländern haben die meisten Familien heutzutage Schwierigkeiten, bestenfalls einen bürgerlichen Lebensstil aufrechtzuerhalten, und haben, wenn überhaupt, nur sehr wenig Geburtsrecht, um ihren Nachkommen zu schenken. Andererseits ist es wahrscheinlich eine gute Nachricht, dass wir in immer offeneren und vielfältigeren Gesellschaften leben, in denen wir Kinder nicht länger als für verschiedene Privilegien oder Entbehrungen im Kontext ihrer Geburt bestimmt ansehen.

Und doch können wir die Rolle, die die Umstände des frühen Lebens bei der Bestimmung des Weges und des Ortsgefühls eines Individuums in der Welt spielen, nicht außer Acht lassen. Teilweise dank des technologischen Fortschritts der letzten Jahrzehnte wird dieses Ortsgefühl weniger abhängig von der geografischen Lage oder dem sozialen Status.

Unsere Identität wird jedoch immer noch durch Sozialisation geschmiedet – den Prozess der Internalisierung gesellschaftlicher und kultureller Normen, der das Überleben des Einzelnen und die Kontinuität der Zivilisation sicherstellt.

Wir lernen durch die Rahmenbedingungen und Erzählungen unserer Gemeinschaften, wer wir sind und wie unser zukünftiges Leben aussehen kann. Da die Internet-Technologie die Natur unserer Gemeinschaften verändert, muss sie auch die Natur unserer Identitäten verändern – und die Art und Weise, wie sich diese Identitäten im Laufe eines Lebens entwickeln können.

Bring dein eigenes Selbst mit

Im 19. Jahrhundert führte die Industrialisierung zur Bildung ganzer Schichten neuer Berufsgruppen. Die Änderung des Wirtschaftsmodells durchdrang die soziale Struktur und führte dazu, dass die Menschen ihren Platz und Zweck darin in Frage stellten. Die meisten stellten fest, dass ihr starrer sozioökonomischer Rahmen sie zwar daran hinderte, sich der Möglichkeiten des Lebens bewusst zu werden, sie jedoch daran hinderten, sich außerhalb der Grenzen der Situation zu bewegen, in die sie hineingeboren wurden.

1835 schrieb einer der großen Denker der Zeit, Karl Marx, damals 17 Jahre alt und gerade auf seinem eigenen Weg, in Reflexionen eines jungen Mannes über die Wahl eines Berufes:

„Wir können nicht immer die Position erreichen, zu der wir berufen sind. Unsere Beziehungen in der Gesellschaft haben zum Teil bereits begonnen, sich zu etablieren, bevor wir sie bestimmen können. “

Die Lernmöglichkeiten waren äußerst begrenzt, und selbst wenn es einem gelang, das für den sozialen und beruflichen Aufstieg notwendige Wissen zu erlangen, waren die Hindernisse für den Eintritt in oder den Austritt aus Gemeinschaften zu hoch.

Die Grenzen der Gemeinschaft wurden im 19. und 20. Jahrhundert allmählich durchlässiger, aber die entscheidende Verschiebung erfolgte, als die zunehmende Akzeptanz des Internets die Entstehung von Online-Gemeinschaften förderte, die neben dem Internetzugang keine Zugangsberechtigung erforderten und nicht durch geografische oder demografische Erwägungen eingeschränkt waren. Zum ersten Mal konnten sich Einzelpersonen einer unterstützenden Gruppe von Menschen mit gemeinsamen Überzeugungen, Interessen und Verhaltenskodizes zu ihren eigenen Bedingungen vorstellen – selbst wenn sich die meisten von ihnen niemals persönlich treffen würden.

Die Internet-Technologie ermöglichte die redaktionelle Zusammensetzung der eigenen Online-Identität und ermöglichte Verbindungen, die weit außerhalb der Reichweite von „natürlich geborenen“ Gemeinschaften lagen. Der Benutzer, der durch Netzwerke sozialer Verbindungen in verschiedenen digitalen Umgebungen vertreten ist, wurde von den Einschränkungen des realen Lebens befreit, konnte Community-Zugehörigkeiten frei wählen und diese nach Belieben aufgeben.

Community Mix and Match

Gemeinschaften sind für eine gesunde Gesellschaft von zentraler Bedeutung, und obwohl sie sich in Form und Umsetzung unterscheiden können, tragen bestimmte Faktoren zum Zugehörigkeitsgefühl bei, das die Grundlage für die Selbstdefinition bildet. Eine einflussreiche Studie von David McMillan und David Chavis aus dem Jahr 1986 ergab, dass es vier dauerhafte Elemente gibt, die zu einem Gemeinschaftsgefühl beitragen: Mitgliedschaft, Einfluss, Integration und Erfüllung von Bedürfnissen sowie gemeinsame emotionale Verbindung.

Während des gesamten Lebens wird sich die relative Bedeutung dieser Elemente wahrscheinlich verschieben – während Einfluss und Entscheidungsfreiheit in einigen Phasen wichtiger sein können, ist in anderen Phasen eine emotionale Bindung von größter Bedeutung. Die Menschen ändern sich nicht nur im Laufe der Zeit, sondern ihre Bedürfnisse in der Gemeinschaft können weitreichend und sogar widersprüchlich sein. Jetzt können wir eine Community finden, die jedes Interesse unterstützt und jede Seite unserer Persönlichkeit bestätigt.

Da sich die Technologie der Fernkommunikation verbessert und sich Online-Communities vermehren, wird die Suche nach der richtigen Community verfeinert und die Auswahl differenzierter. Diese Vielfalt führt zu der Freiheit, völlig unverbunden und vollständig angepasst zu sein – sie passt nicht in jede Kategorie und findet dennoch Gemeinschaft in einer Vielzahl von Umgebungen.

Beamen Sie mich: dezentrale Mobilität

Ein anderer großer Denker des 19. Jahrhunderts, Ralph Waldo Emerson, stellte sich den idealen Weg der Selbstidentifikation vor: „Die einzige Person, zu der Sie bestimmt sind, ist die Person, für die Sie sich entscheiden.“ Die Verwirklichung dieser Vision ist heute möglicher als je zuvor in der Geschichte der Menschheit, obwohl in jüngster Zeit in vielen Ländern, einschließlich den USA, die Indikatoren für die sozioökonomische Mobilität aufgrund einer Kombination aus wirtschaftlichen und politischen Faktoren gesunken sind.

Während Online-Communities es Mitgliedern ermöglicht haben, so zu sein, wie sie sich sozial und beruflich entscheiden, waren sie bis vor kurzem nicht in der Lage, Mitglieder von den Zwängen zentralisierter Finanzinstitute zu befreien. Die Integration dezentraler Lösungen in Community-Plattformen kann nun auch zu einer größeren finanziellen Unabhängigkeit führen.

Transparente Transaktionen, zugängliche Anlageinstrumente, intelligente Verträge und Belohnungen für Mehrwert können Benutzern die Kontrolle über ihre Finanzen geben, genauso wie Online-Communities ihnen die Kontrolle über ihre Identität gegeben haben.

Zur Perfektion gehen

Vielleicht könnte eine breitere Beteiligung an Community-Plattformen, die fortschrittliche Technologien einsetzen, um die Mitgliedschaft transparenter, sicherer und fördernder für die soziale Mobilität zu machen, uns helfen, den Traum eines jungen Karl Marx, wie er ihn in derselben Arbeit von 1835 formulierte, endlich zu verwirklichen. Er sprach über den Beruf, aber es dient gleichermaßen als Inspiration für das Streben nach Berufung, Leidenschaft oder Identität:

„Wenn die Bedingungen unseres Lebens es uns erlauben, einen Beruf zu wählen, den wir mögen, können wir den annehmen, der uns den größten Wert sichert, der auf Ideen basiert, von deren Wahrheit wir gründlich überzeugt sind, und der uns den größten Spielraum bietet für die Menschheit und für uns selbst, um dem allgemeinen Ziel näher zu kommen, für das jeder Beruf nur ein Mittel ist – Perfektion. “

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