Vil Rusland nogensinde omfavne krypto-rublen?

Mens officielt Bitcoin fortsat er ulovligt i Rusland, omfavnede præsident Vladimir Putin blockchain-teknologi i 2017 efter et berømt møde med Ethereum-designeren Vitalik Buterin. Sidste sommer hørte vi rygter om en krypto-rubel, men ingen detaljer. I dag har vi nogle flere detaljer, men der er stadig masser af spørgsmål, der skal besvares.

Ifølge dette indlæg hos Coin Telegraph, den russiske sammenslutning af kryptovaluta og blockchain (RACIB) meddelte, at kryptorublen vil blive introduceret i midten af ​​2019.

Problemet er fortsat, at Ruslands etablering, inklusive Putin selv, fortsat er meget konservativ, om ikke direkte fjendtlig, i deres tilgang til kryptokurver. Udkastet til lovgivning om kryptokurver, der endelig blev foreslået af Finansministeriet tidligere i sidste måned var forfærdeligt.

Gå ind i den russiske drage

Kort sagt var det så negativt over for kryptokurver som det kunne have været. Derefter vejede Putins største økonomiske rådgiver, Sergei Glazyev, offentligt og sagde, at kryptokurver ville give Rusland et værktøj til at omgå amerikanske økonomiske sanktioner.

Glazyev er en stærk russisk nationalist og forstår fuldstændigt dynamikken i situationen. Han står i skarp opposition til mange af Bank of Ruslands politikker over for rubler. Efter min mening føler han med rette, at centralbanken holder øje med Den Internationale Valutafonds idé om at rette op på en valutaobalance.

Han erstattede Putins mangeårige ven og rådgiver Alexei Kudrin i slutningen af ​​2016, efter at Kudrin fortsatte med at rådgive Putin om at bremse tiltrængte monetære reformer. Hvis nogen kan påvirke Putin på værdien af ​​at omfatte kryptokurver som et langsigtet politisk værktøj, er det Glazyev.

Så nu, efter den foreslåede lovgivning, sandsynligvis skrevet for at minimere vestlige sanktioner, hvis ikke stærkt påvirket af eksterne kræfter, afvejede Putin selv blockchains fremtid. Han er ikke en stærk tro på kryptokurver på dette tidspunkt. Men ser vigtigheden af ​​blockchain.

Putins modvillige omfavnelse

I sit hjerte er Putin nationalist, og hans fokus nu for hans femte periode som præsident er at minimere korruption i Rusland, og han ser blockchain og især Ethereum som et redskab til at opnå dette.

Han ser værdien i intelligente kontraktplatforme for at modernisere Ruslands bureaukrati og fjerne den lille bestikkelse og korruption, der hindrer kapitalstrømmen inde i Rusland. Men han er endnu ikke overbevist om værdien af ​​uafhængige kryptokurver, der cirkulerer ved siden af ​​rublen.

Per Putins seneste tale om emnet:

“Det vides, at der ikke er noget bag kryptokurrency, og det kan ikke være et værdilager, det har ingen materiel værdi, og det er ikke bakket op af noget …”

Men en krypto-rubel, der handler sammen med den ‘fysiske’ rubel, har fortjeneste, fordi den kan omgå de internationale betalingssystemer, der kontrolleres af USA, vigtigst af alt SWIFT.

Og selvom dette er til gavn for den russiske stat, er det ikke det bedste arrangement for den større centralasiatiske økonomi, som Putin arbejder så hårdt på at forbedre gennem institutioner som Den Eurasiske Økonomiske Union (EAEU).

Desuden er han sandsynligvis stadig meget bekymret for at overføre magt over pengemængden i hænderne på folket versus centralbanken. Selvom Bank of Russia har sine problemer, er det stadig et vigtigt værktøj, der anvendes af staten efter Putins opfattelse til at regulere økonomien.

Ingen halve foranstaltninger

Problemet med kun halvt omfavnende kryptokurver er imidlertid, at det ikke lindrer Ruslands Bank fra ansvaret for at styre Rubles eksterne valutakurs. Hvis Rusland tillod Bitcoin og andre kryptokurver at cirkulere frit gennem sit banksystem, ville det gøre Bank of Ruslands job lettere at modstå virkningerne af fjendtlige udenlandske centralbanker.

Oversættelse: Det ville være lettere at bekæmpe amerikanske sanktioner og ændringer i Federal Reserves pengepolitik.

Bitcoin blev oprettet, så enkeltpersoner kunne drive forretning i en valuta, hvis levering ikke var reguleret af mennesker, men af ​​software. Putin har styret Rusland til at være den punktmand, der fører anklagen i opposition til den USA-ledede unipolære verden.

Så kryptokurver er det bedste værktøj til det job. Krypto-rublen kan fungere som den perfekte mellemmand, hvis den er designet godt.

På den anden side er Putin meget en hård aktiv fyr. Han er en guldbug. Og godt for ham for at være sådan. Han har placeret Ruslands fremtid på meget solid grund ved hurtigt at udvide hendes guldreserver. Hans afslag på at se parallellerne mellem Bitcoin og guld er nysgerrig på dette tidspunkt.

Jeg har studeret Putin i årevis. Dette er ikke et tilfælde af, at han er tyk. Han er ikke forsætlig stump. Oftere end ikke er han stump.

Jeg er nødt til at tro, at han får værdien af ​​kryptokurver, men ikke er villig til offentligt at omfavne dem, før efter at der er en struktur på plads, der supplerer den eksisterende valutaregime.

Det længere spil

Men hvis meddelelsen fra RACIB er sand, og de fulde detaljer om krypto-rublen vil blive annonceret i sommer til implementering i 2019, så kan meget ændre sig ind imellem.

Putin var sandsynligvis den, der satte ideen ind i den venezuelanske præsident Maduros hoved om oprettelse af El Petro, en national kryptokurrency støttet af landets oliereserver. Mens jeg har mine betænkeligheder ved, hvordan det vil blive implementeret, vil det stå som en testkørsel for et land til at omgå amerikanske sanktioner.

Der er mange politiske minefelter stadig på Putins vej til fuldstændig reformering af Rusland. De fleste af dem involverer den russiske banksektor.

Men han har hjælp. Herman Gref, administrerende direktør for Sberbank, den største bank i Rusland, er en entusiastisk tilhænger af Bitcoin. Gref får det. Han forstår, at det er en teknologi i sin barndom, men med magt til at ændre alt. Putin er bekymret for finansiering af terrorisme og menneskehandel og afvejning af disse ting, mens han finansierer forskning i kryptografi og blockchain gennem forskellige statslige agenturer.

Sidste sommer Vneshecombank og Ethereum Foundation annoncerede et blockchain- og kryptografisk forsknings- og udviklingscenter på en konference med titlen: Ethereum: The New Oil of Russia.

Der er en brugbar mellemvej, hvor krypto-rublen sandsynligvis vil eksistere.

Fremhævet billede via BigStock.