Bitcoins prisstigning, der fremmer opvarmede debatter blandt finansielle eksperter

Bitcoins seneste stigning til rekordhøjder har medført betydelig mediedækning og en stigning i den igangværende debat om prisen. Selvom denne samtale bestemt ikke er ny i kryptorummet, har førende globale finansielle eksperter for nylig tilsluttet sig, hvoraf mange har været meget opmærksomme på Bitcoin i de seneste år. Det er sikkert at antage, at når Bitcoin marcherer mod mainstream, er disse enkeltpersoner kommet til at forstå den forstyrrende rolle, som den og andre kryptoer helt sikkert spiller i globale finansielle sektorer. Mens langvarige kryptoforkæmpere generelt hævder, at Bitcoin er væsentligt underpris, er traditionelle finansielle eksperter uenige i spørgsmålet.

I september skabte Jamie Dimon, administrerende direktør for JPMorgan Chase, internationale overskrifter, da han omtalte Bitcoin som “bedrageri.” I sidste uge, mens han talte ved International Institute of Finance, afklarede han sin holdning. Dimon roste blockchain-teknologien og talte endda positivt om fiat-støttede kryptoer. Med hensyn til Bitcoin og andre decentraliserede blockchain-aktiver bekræftede han sin holdning om, at de er falske, og at deres pris en dag vil kollapse.

Dimon lavede et antal point for at forsvare sin position. Især hævdede han, at Bitcoin var ubetydelig, fordi dets markedsværdi kun er i milliarder dollars. Han erklærede også, at “den eneste værdi af en Bitcoin er, hvad den anden fyr skal betale for den,” og foreslog, at den aktuelle medieopmærksomhed var en ordning til at pumpe prisen op, så nuværende investorer kunne sælge med overskud. Derudover sagde Dimon, at regeringer en dag ville “knuse” Bitcoin, fordi de ikke tillader brug af valuta, der ikke kan spores eller kontrolleres. Dimon bemærkede, at Bitcoin i øjeblikket var et bedre alternativ til fiat i nationer med svage og kollapsende økonomier, såsom Venezuela og Cuba.

Sidste uge under et møde i SEC’s Investor Advisory Committee (IAC) udtrykte en række førende finansielle eksperter også kritik af kryptokurrency. Dette udvalg rådgiver US Securities and Exchange Commission om en række investerings- og lovgivningsmæssige spørgsmål og består af eksperter fra hele det finansielle spektrum. I det, der blev en heftig debat, henviste et medlem, Damon Silvers, til Bitcoin for at være i en “åbenlys boble” og beskyldte krypto-fortalere for at bruge “teknisk jargon” til at undgå vigtige spørgsmål vedrørende kryptokurrency som et investeringsprodukt. Silvers hævdede også, at kryptoinvesteringer, såsom ICO’er, var designet til at unddrage sig loven. Et andet medlem, Anne Simpson, henviste til Bitcoin-minedrift som “Isaac Asimov blevet gal.”

Finansielle ledere, der kritiserer kryptovaluta, er bestemt ikke noget nyt, men i de forløbne år var få af deres jævnaldrende villige til at forsvare det offentligt. Denne dynamik er nu ændret, da et antal velrenommerede eksperter nu er kryptoforkæmpere. For eksempel erklærede billionaire hedgefondschef Mike Novogratz for nylig, at ti procent af hans aktiver nu er i Bitcoin og Ethereum. Novogratz har også til hensigt at oprette en kryptokurrency hedgefond. Den tidligere Goldman Sachs vicepræsident Matthew Goetz er også en stærk krypto-talsmand og er nu administrerende direktør for Blocktower Capital, et kryptovaluta-investeringsselskab. Goetz sagde for nylig: “Jeg synes, det behøver de smarte og fremtidsorienterede virksomheder at være involveret i kryptokurrency.”

Selvom crypto-fortalere generelt afskediger kritikere som Dimon, er det klogt at huske, at crypto-revolutionen stadig er i sin barndom, og Bitcoin kan meget vel opleve et betydeligt prisfald eller blive erstattet som den øverste kryptokurrency. Hvad kritikere ofte ikke forstår, er at alle kryptokurver ikke er de samme, og selvom Bitcoin falder ud af brug, er decentraliserede blockchain-baserede aktiver kommet for at blive.

Måske er den mest betydningsfulde misforståelse blandt kritikere den fejlagtige påstand om, at decentraliserede kryptoer ikke har nogen klare anvendelser og dermed ikke har nogen værdi som råvarer. Mange kryptoer, såsom Ethereum og NEM, bruges til smarte kontrakter, der lover at gøre logistik og informationssystemer langt mere effektive. Andre kryptoer har mere specialiserede funktioner, såsom Siacoin, som muliggør decentraliseret datalagring. Selv Bitcoin, som Dimon insisterer på er værdiløs, er en decentral, uforgængelig hovedbog, der muliggør sikre transaktioner. Denne egenskab har applikationer i den virkelige verden, der er værd at betale for.

Der er naturligvis ingen måde at kende den aktuelle værdi af en bestemt kryptokurrency endeligt. Selv når Bitcoin handles for øre, betragtede mange det som for dyrt. Brug og vedtagelse af kryptokurrency giver dog et vindue til, hvorvidt det skal betragtes som et materielt aktiv. Mennesker og institutioner begynder at vedtage blockchain-baserede systemer på grund af den fordel, sådanne systemer giver. Værdi skabes, fordi blockchains gør verden til et bedre sted, og kryptokurver er en del af, hvordan de fungerer.

Måske snarere end at diskutere, om Bitcoin oplever en prisboble eller ej, bør eksperter fra den traditionelle finansielle verden bruge deres tid på at lære nøjagtigt, hvordan decentrale blockchain-systemer faktisk fungerer. Det ville være interessant at se, om Dimon, Silvers og andre kritikere ville betragte Ethereum, Neo eller Bitshares som “svindel”, hvis de kendte til antallet af institutioner, der implementerede disse platforme. En sikkerhed er, at de, der vælger at ignorere denne teknologi, i løbet af de næste par år mister langt mere end nogen, der i øjeblikket investerer i Bitcoin.