Salausenergian käytöstä kasvavat huolet

Äskettäin raportti tieteellisessä lehdessä Joule on tullut siihen tulokseen, että Bitcoinin kaivostoiminta kuluttaa tällä hetkellä yhtä paljon sähköä kuin Irlanti, ja kuluttaa 5 prosenttia maailmanlaajuisesta energiasta tämän vuoden loppuun mennessä. Tämä raportti on herättänyt huolta, koska monet pitävät tällaista massiivista energian käyttöä tuhlaavana ja tarpeettomana. Vielä tärkeämpää on, että on kohtuullista olettaa, että nykyisellä kasvunopeudella Bitcoin-kaivostoiminta on raiteissa käyttämään huomattavasti enemmän seuraavien vuosien aikana. Vaikka raportin paikkansapitävyys on kiistanalainen, kaikki ovat yhtä mieltä siitä, että virrankulutus on tärkeä kysymys salausliikkeessä, ja jossain vaiheessa se on käsiteltävä.

Vaikka raportti on ensimmäinen ammattimainen yritys mitata Bitcoinin sähkön käyttöä, se on vain arvio, koska tarkan luvun määrittäminen on mahdotonta. On kuitenkin useita tekijöitä, jotka tulisi ottaa huomioon analysoitaessa Bitconin virrankulutuksen merkitystä. Ensinnäkin, koska Bitcoin ei ole kaukana ainoasta salauksesta, joka on louhittu energiaintensiivisen todistusmallin kautta, tarkempi tutkimus tutkisi sähkön käyttöä koko lohkoketjussa. Alustat, kuten Ethereum, Monero ja Litecoin, louhitaan varmasti riittävän suuressa määrin, jotta niiden vaikutus olisi verrattavissa Bitcoiniin, eikä niitä pidä unohtaa.

Myös sähköntuotannon logistiikkaa tulisi tutkia kaivostoiminnan vaatimuksia tutkittaessa. Koska useimpien voimalaitosten on käytettävä turbinejaan pysähtymättä, huomattava määrä sähköä menee hukkaan ruuhka-aikojen ulkopuolella. Siten kaivos, joka tapahtuu tänä aikana, käyttää voimaa, joka tuotettaisiin joka tapauksessa. Voidaan jopa väittää, että kaivostoiminnasta on lisäetua, koska energiayhtiöt pystyvät hyötymään muuten luovutettavasta sähköstä.

Bitcoin-kaivostyöläiset ovat tietysti tietoisia jätesähkön ilmiöstä ja pyrkivät hyödyntämään sitä. Esimerkiksi Kanadan suurin sähköntuottaja, Hydro Quebec, on saanut kaivostyöläisiltä yli sata kumppanuuspyyntöä matalien hintojensa ja usein ylijäämänsä vuoksi. Jotkut kiinalaiset voimalaitokset huhutaan lähettävän jätesähkönsä Bitmainille käytettäväksi kaivostiloillaan.

Huolimatta Bitcoinin ja muiden kryptien todellisesta virrankulutuksesta, ei ole epäilystäkään siitä, että se voi aiheuttaa vakavia ongelmia, ellei sitä hallita kunnolla. Sen lisäksi, että sähkön tuotanto aiheuttaa kasvihuonekaasupäästöjä, on myös merkittävä taakka, jonka kaivostoiminta voi aiheuttaa sähköverkoille. Jopa kehittyneet maat, joilla on vankka infrastruktuuri, kamppailevat vastaamaan kysyntään suurimman osan ajasta, ja luotettava sähkönsaanti on yksi kehitysmaiden suurimmista haasteista. Monien mielestä kaivostoiminta olisi rajallisten resurssien epäeettistä käyttöä. Lisäksi on helppo nähdä kaivostoiminnan vastareaktio, jos sen virrankulutus johtaisi puutteisiin tai sähkökatkoihin.

Kaivostoiminnan jatkuvasti kasvavilla energiantarpeilla on myös mahdollisuus aiheuttaa lohkoketjujen verkkojen keskittämistä ja epävakautta. Esimerkiksi Bitcoinista on tullut niin vaikea kaivaa kannattavasti, että halpa sähkö on nyt tärkein tekijä prosessissa. Ei ole ihme, että suurimpia kaivostiloja rakennetaan alueille, joilla on runsaasti ja halpaa voimaa. Jos tämä suuntaus jatkuu, yksi valtio voisi mahdollisesti hallita salausalustaa yksinkertaisesti olemalla siellä, missä suurin osa kaivoksista tapahtuu.

Myös sähkön käytön poliittiset ja sääntelyvaikutukset on otettava huomioon. Kun lohkoketju siirtyy valtavirtaan, on vain ajan kysymys, ennen kuin kryptovaluutat saavat laillisen tunnustuksen. Valtiot omaksuvat paljon todennäköisemmin vaarnan ja valmiiksi kaivetut alustat, joilla ei ole niin merkittäviä voimantarpeita. Samoin kehittäjät ovat tietoisia tarpeesta luoda alustoja, jotka eivät vaadi merkittävää energiankäyttöä. Bitcoin Cash ja Ethereum Classic ovat ainoat kaksi vuodesta 2014 lähtien julkaistua suurta altcoiinia, jotka käyttävät todistuskäyttöön perustuvaa konsensusmallia, ja ne luottavat siihen vain siksi, että ne ovat vanhan alustansa haarukoita. Ethereum on myös tarkoitus siirtyä panostukseen osana etenemissuunnitelmaansa.

Ei ole yllättävää, että virrankulutuksen haasteesta tulee paljon monimutkaisempi, kun salauksen louhinta alkaa kuluttaa merkittävän osan maailmanlaajuisesta energiansaannista. Missä määrin tämä asia vaikuttaa kehitykseen ja adoptioon, on edelleen epäselvää. On varmasti mahdollista, että tehontarpeista tulee Bitcoinin ja muiden työturvallisuusalustojen achilles-kantapää, mikä tekee niistä lopulta vanhentuneet. Vaihtoehtoisesti voidaan löytää ratkaisuja kaivamaan kestävällä ja ympäristöystävällisellä tavalla. Bitcoin on loppujen lopuksi pysynyt lippulaiva-kryptovaluuttana lukuisista puutteistaan ​​huolimatta. Selvää on kuitenkin se, että blockchain-tekniikan edetessä on kehitettävä vankempi suunnitelma tämän ongelman ratkaisemiseksi.

Esitelty kuva BigStock.