Préoccupations croissantes concernant l’utilisation de l’énergie cryptographique

Une récente rapport dans la revue scientifique Joule a conclu que l’exploitation minière de Bitcoin consomme actuellement autant d’électricité que l’Irlande et est en passe de consommer 5% de l’énergie mondiale d’ici la fin de cette année. Ce rapport a suscité des inquiétudes, car beaucoup considèrent qu’une telle utilisation massive du gaspillage d’énergie est inutile et inutile. Plus important encore, il est raisonnable de supposer qu’au taux de croissance actuel, l’exploitation minière de Bitcoin est sur la bonne voie pour en utiliser beaucoup plus au cours des prochaines années. Bien que l’exactitude du rapport soit discutable, tous conviennent que la consommation d’énergie est un problème majeur pour le mouvement cryptographique et qu’il devra à un moment donné être résolu..

Bien que le rapport soit la première tentative professionnelle de mesurer la consommation d’électricité de Bitcoin, il ne s’agit que d’une estimation, car déterminer un chiffre exact est pratiquement impossible. Cependant, un certain nombre de facteurs doivent être pris en compte lors de l’analyse de l’importance de la consommation d’énergie de Bitcon. Premièrement, comme Bitcoin est loin d’être la seule crypto exploitée via le modèle de preuve de travail à forte intensité énergétique, une étude plus précise examinerait l’utilisation de l’électricité dans l’espace de la blockchain. Des plates-formes telles que Ethereum, Monero et Litecoin sont certainement exploitées à une échelle suffisamment grande pour avoir un impact comparable à Bitcoin, et ne doivent pas être négligées..

La logistique de la production d’électricité doit également être examinée lors de l’étude des demandes de l’exploitation minière. Comme la plupart des centrales électriques doivent faire fonctionner leurs turbines sans arrêt, une quantité importante d’électricité est gaspillée pendant les heures creuses. Ainsi, l’exploitation minière qui a lieu pendant cette période utilise de l’énergie qui serait produite de toute façon. On pourrait même affirmer que l’exploitation minière offre un avantage accessoire, car les compagnies d’électricité peuvent tirer profit de l’électricité qui serait autrement éliminée..

Les mineurs de Bitcoin sont bien sûr conscients du phénomène des déchets électriques et cherchent à l’exploiter. Par exemple, le plus grand producteur d’électricité du Canada, Hydro-Québec, a reçu plus d’une centaine de demandes de partenariat de mineurs en raison de ses tarifs bas et de ses fréquents surplus d’énergie. En outre, certaines centrales chinoises envoient leurs déchets d’électricité à Bitmain pour les utiliser dans ses fermes minières..

Indépendamment de la véritable consommation d’énergie de Bitcoin et d’autres cryptos, il ne fait aucun doute qu’il a le potentiel de causer de graves problèmes s’il n’est pas correctement géré. Outre l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre causée par la production d’électricité, il y a aussi le fardeau important que l’exploitation minière pourrait imposer aux réseaux électriques. Même les pays développés dotés d’une infrastructure robuste ont du mal à répondre à la demande la plupart du temps, et avoir un accès fiable à l’électricité est l’un des plus grands défis du monde en développement. Beaucoup considéreraient donc l’exploitation minière comme une utilisation contraire à l’éthique d’une ressource limitée. En outre, il est facile de voir une réaction contre l’exploitation minière si sa consommation d’énergie devenait responsable de pénuries ou de pannes de courant..

Les besoins énergétiques toujours croissants de l’exploitation minière ont également le potentiel de provoquer la centralisation et la déstabilisation des réseaux blockchain. Le Bitcoin, par exemple, est devenu si difficile à exploiter de manière rentable que l’électricité bon marché est désormais le facteur le plus important du processus. Il n’est pas étonnant que les plus grandes fermes minières soient construites dans des régions dotées d’une énergie abondante et peu coûteuse. Si cette tendance se poursuit, un État pourrait potentiellement contrôler une plate-forme cryptographique en étant simplement là où la plupart des activités minières ont lieu.

Les ramifications politiques et réglementaires de l’utilisation de l’électricité sont également importantes à prendre en compte. Alors que la blockchain s’installe dans le courant dominant, ce n’est qu’une question de temps avant que les crypto-monnaies ne soient légalement reconnues. Les États sont beaucoup plus susceptibles d’adopter des plates-formes de preuve d’enjeu et pré-minées qui ne présentent pas des besoins énergétiques aussi importants. De même, les développeurs ont pris conscience de la nécessité de créer des plates-formes qui ne nécessitent pas une consommation d’énergie significative. Bitcoin Cash et Ethereum Classic sont les deux seuls altcoins majeurs publiés depuis 2014 qui utilisent un modèle de consensus de preuve de travail, et ceux-ci ne comptent dessus que parce qu’ils sont des fourchettes de leurs plates-formes héritées. Ethereum devrait également passer à la preuve de participation dans le cadre de sa feuille de route.

Le défi de la consommation d’énergie est, sans surprise, de plus en plus complexe à mesure que le minage cryptographique commence à consommer une partie substantielle de l’approvisionnement énergétique mondial. La mesure dans laquelle cette question affectera le développement et l’adoption reste incertaine. Il est certainement possible que les besoins en énergie deviennent le talon d’Achille de Bitcoin et d’autres plates-formes de preuve de travail, les rendant finalement obsolètes. Alternativement, des solutions peuvent être trouvées pour exploiter une mine de manière durable et respectueuse de l’environnement. Le Bitcoin est, après tout, resté la crypto-monnaie phare malgré ses nombreuses lacunes. Ce qui est clair, cependant, c’est qu’à mesure que la technologie de la blockchain progresse, un plan plus robuste doit être développé pour résoudre ce problème..

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