Ανησυχίες που αυξάνονται κατά τη χρήση ενέργειας Crypto

Πρόσφατο κανω ΑΝΑΦΟΡΑ στο επιστημονικό περιοδικό Μονάδα ενέργειας ή έργου κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η εξόρυξη Bitcoin καταναλώνει σήμερα τόσο ηλεκτρικό ρεύμα όσο η Ιρλανδία και βρίσκεται σε καλό δρόμο να καταναλώσει το 5% της παγκόσμιας ισχύος μέχρι το τέλος του τρέχοντος έτους. Αυτή η έκθεση έχει εγείρει ανησυχίες, καθώς πολλοί θεωρούν ότι η μαζική χρήση ενέργειας είναι σπατάλη και περιττή. Το πιο σημαντικό, είναι λογικό να υποθέσουμε ότι με τον τρέχοντα ρυθμό ανάπτυξης, η εξόρυξη Bitcoin βρίσκεται σε καλό δρόμο για να χρησιμοποιηθεί πολύ περισσότερο κατά τη διάρκεια των επόμενων ετών. Παρόλο που η ακρίβεια της αναφοράς είναι συζητήσιμη, όλοι συμφωνούν ότι η κατανάλωση ενέργειας είναι ένα σημαντικό ζήτημα για την κίνηση κρυπτογράφησης και σε κάποιο σημείο θα πρέπει να αντιμετωπιστεί.

Αν και η έκθεση είναι η πρώτη επαγγελματική προσπάθεια μέτρησης της χρήσης ηλεκτρικής ενέργειας του Bitcoin, είναι απλώς μια εκτίμηση, καθώς ο καθορισμός ενός ακριβούς αριθμού είναι σχεδόν αδύνατος. Υπάρχουν, ωστόσο, ορισμένοι παράγοντες που πρέπει να λαμβάνονται υπόψη κατά την ανάλυση της σημασίας της κατανάλωσης ενέργειας της Bitcon. Πρώτον, επειδή το Bitcoin απέχει πολύ από το μοναδικό crypto που εξορύσσεται μέσω του ενεργειακά εντατικού μοντέλου απόδειξης εργασίας, μια πιο ακριβής μελέτη θα εξέταζε τη χρήση ηλεκτρικής ενέργειας σε όλο το χώρο της blockchain Πλατφόρμες όπως Ethereum, Monero και Litecoin σίγουρα εξορύσσονται σε αρκετά μεγάλη κλίμακα για να έχουν αντίκτυπο συγκρίσιμο με το Bitcoin και δεν πρέπει να παραβλέπονται.

Η εφοδιαστική της παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας θα πρέπει επίσης να εξεταστεί κατά τη μελέτη των απαιτήσεων της εξόρυξης. Επειδή οι περισσότεροι σταθμοί ηλεκτροπαραγωγής πρέπει να χρησιμοποιούν τους στροβίλους τους χωρίς διακοπή, μια σημαντική ποσότητα ηλεκτρικού ρεύματος σπαταλάται κατά τις ώρες αιχμής. Έτσι, η εξόρυξη που πραγματοποιείται κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου χρησιμοποιεί ενέργεια που θα παρήγαγε ούτως ή άλλως. Θα μπορούσε κανείς να ισχυριστεί ότι η εξόρυξη παρέχει ένα δευτερεύον όφελος, καθώς οι εταιρείες ηλεκτρικής ενέργειας μπορούν να επωφεληθούν από την ηλεκτρική ενέργεια που διαφορετικά θα διατεθούν.

Οι ανθρακωρύχοι Bitcoin, φυσικά, γνωρίζουν το φαινόμενο της σπατάλης ηλεκτρικής ενέργειας και προσπαθούν να το εκμεταλλευτούν. Για παράδειγμα, ο μεγαλύτερος παραγωγός ηλεκτρικής ενέργειας του Καναδά, η Hydro Quebec, έχει λάβει πάνω από εκατό αιτήματα για συνεργασία από ανθρακωρύχους λόγω των χαμηλών τιμών και του συχνού πλεονάσματος ενέργειας. Επίσης, ορισμένοι κινέζοι σταθμοί παραγωγής ενέργειας φημολογείται ότι στέλνουν τα απόβλητα ηλεκτρικής ενέργειας τους στη Bitmain για χρήση στις εκμεταλλεύσεις εξόρυξης.

Ανεξάρτητα από την πραγματική κατανάλωση ενέργειας του Bitcoin και άλλων κρυπτογράφησης, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι έχει τη δυνατότητα να προκαλέσει σοβαρά προβλήματα εάν δεν αντιμετωπιστεί σωστά. Εκτός από την αύξηση των εκπομπών αερίων θερμοκηπίου που προκαλούνται από την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας, υπάρχει επίσης η σημαντική επιβάρυνση που μπορεί να επιβάλει η εξόρυξη στα δίκτυα ηλεκτρικής ενέργειας. Ακόμη και ανεπτυγμένα έθνη με ισχυρή υποδομή αγωνίζονται να ανταποκριθούν στη ζήτηση πολλές φορές, και η αξιόπιστη πρόσβαση στην ισχύ είναι μία από τις μεγαλύτερες προκλήσεις στον αναπτυσσόμενο κόσμο. Πολλοί θα θεωρούσαν έτσι την εξόρυξη μια ανήθικη χρήση ενός περιορισμένου πόρου. Επίσης, είναι εύκολο να δούμε μια αντίδραση κατά της εξόρυξης σε περίπτωση που η κατανάλωση ενέργειας καθίσταται υπεύθυνη για ελλείψεις ή διακοπές ρεύματος.

Οι ολοένα αυξανόμενες ανάγκες ενέργειας της εξόρυξης έχουν επίσης τη δυνατότητα να προκαλέσουν συγκεντρωτισμό και αποσταθεροποίηση των δικτύων blockchain. Το Bitcoin, για παράδειγμα, έχει γίνει τόσο δύσκολο να εξορύσσεται κερδοφόρα, ώστε η φθηνή ηλεκτρική ενέργεια να είναι πλέον ο πιο σημαντικός παράγοντας στη διαδικασία. Δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι οι μεγαλύτερες εκμεταλλεύσεις εξόρυξης χτίζονται σε περιοχές με άφθονη, φθηνή ισχύ. Εάν συνεχιστεί αυτή η τάση, ένα κράτος θα μπορούσε ενδεχομένως να ελέγξει μια πλατφόρμα κρυπτογράφησης απλώς όπου βρίσκεται το μεγαλύτερο μέρος της εξόρυξης.

Οι πολιτικές και κανονιστικές επιπτώσεις της χρήσης ηλεκτρικής ενέργειας είναι επίσης σημαντικές. Καθώς το blockchain κινείται στο mainstream, είναι μόνο θέμα χρόνου προτού τα κρυπτονομίσματα αποκτήσουν νομική αναγνώριση. Τα κράτη είναι πολύ πιο πιθανό να υιοθετήσουν πλατφόρμες απόδειξης πονταρίσματος και ναρκών που δεν συνοδεύονται από τόσο σημαντικές ανάγκες ενέργειας. Ομοίως, οι προγραμματιστές έχουν συνειδητοποιήσει έντονα την ανάγκη δημιουργίας πλατφορμών που δεν απαιτούν σημαντική χρήση ενέργειας. Το Bitcoin Cash και το Ethereum Classic είναι τα μόνα δύο μεγάλα altcoins που κυκλοφόρησαν από το 2014 και χρησιμοποιούν ένα μοντέλο συναίνεσης απόδειξης εργασίας και αυτοί βασίζονται σε αυτό μόνο επειδή είναι πιρούνια των παλαιών πλατφορμών τους. Το Ethereum έχει επίσης προγραμματιστεί να μεταβεί σε απόδειξη συμμετοχής ως μέρος του χάρτη πορείας του.

Η πρόκληση της κατανάλωσης ενέργειας είναι, δεν προκαλεί έκπληξη, ότι γίνεται πολύ πιο περίπλοκη καθώς η εξόρυξη κρυπτογράφησης αρχίζει να καταναλώνει σημαντικό μέρος του παγκόσμιου ενεργειακού εφοδιασμού. Ο βαθμός στον οποίο αυτό το ζήτημα θα επηρεάσει την ανάπτυξη και την υιοθέτηση παραμένει ασαφής. Είναι σίγουρα πιθανό ότι οι ανάγκες σε ενέργεια θα γίνουν η πτέρνα του Bitcoin και άλλες πλατφόρμες απόδειξης εργασίας, καθιστώντας τελικά τις παρωχημένες. Εναλλακτικά, μπορεί να βρεθούν λύσεις για την εξόρυξη με βιώσιμο, φιλικό προς το περιβάλλον τρόπο. Εξάλλου, το Bitcoin παρέμεινε το κυρίαρχο κρυπτογράφηση παρά τις πολλές ελλείψεις του. Αυτό που είναι σαφές, ωστόσο, είναι ότι καθώς η τεχνολογία blockchain προχωρά, πρέπει να αναπτυχθεί ένα πιο ισχυρό σχέδιο για την αντιμετώπιση αυτού του ζητήματος.

Προτεινόμενη εικόνα μέσω BigStock.